Benarkah Autisme Dapat Terdeteksi Beberapa Bulan Sebelum Munculnya Gejala?

Satu dari setiap 100 anak didiagnosis menderita autisme, kondisi seumur hidup yang mengubah cara mereka melihat dunia dan berinteraksi dengan orang-orang di sekitar mereka. Saat ini, anak-anak di Inggris biasanya didiagnosis sekitar usia dua tahun, tetapi penelitian baru yang diterbitkan minggu ini menunjukkan autisme sebenarnya dapat dideteksi dalam pemindaian otak jauh sebelum gejala muncul.

Diterbitkan di jurnal Nature, studi ini menguji 148 anak-anak, memindai otak mereka pada 6, 12 dan 24 bulan. Beberapa anak dalam penelitian ini memiliki saudara autis yang lebih tua dan dianggap berisiko tinggi, yang lain tidak memiliki hubungan genetik dengan kondisi tersebut dan dianggap berisiko rendah.

Para ilmuwan di University of North Carolina memperhatikan perbedaan awal dalam struktur otak anak-anak yang kemudian menunjukkan tanda-tanda autisme. Pemindaian menunjukkan bahwa area permukaan kortikal otak – lapisan luar otak yang berperan dalam memori, perhatian dan bahasa, tumbuh lebih cepat dalam 6-12 bulan pertama pada anak-anak yang didiagnosis dengan autisme. Pemindaian otak ini kemudian dimasukkan ke dalam perangkat lunak Inteligensi Buatan, yang dapat memprediksi anak-anak mana yang akan mengembangkan autisme dengan akurasi 80%.

Psikolog utama, Heather Cody Hazlett mengatakan kepada Ibu dan Bayi: “Kami menemukan bahwa ukuran otak lebih besar pada anak-anak yang mengembangkan autisme pada usia dua tahun, dan bahwa pembesaran otak ini juga dikaitkan dengan munculnya defisit sosial. Kami tidak melihat otak pertumbuhan berlebih pada usia yang lebih muda, tetapi kami memang melihat hiper-ekspansi di area permukaan. “

“Data otak, terutama ukuran luas permukaan dari tahun pertama, juga dapat memprediksi anak-anak yang nantinya akan mengembangkan autisme. Studi ini menunjukkan kepada kita bahwa perubahan otak yang terjadi sangat dini pada anak-anak berisiko tinggi untuk autisme.”

Manfaat intervensi awal

Meskipun penelitian ini masih dalam masa pertumbuhan, penelitian lebih lanjut dapat mengubah bagaimana dan kapan kami menguji dan mendiagnosis anak-anak dengan autisme. Bayi dengan saudara kandung autis yang lebih tua memiliki peluang satu dari lima untuk mengembangkan kondisi ini, sehingga dengan anak-anak yang berisiko tinggi ini dapat mengarah pada diagnosis yang lebih awal.

Studi membuktikan bahwa intervensi dini dapat sangat bermanfaat bagi keluarga anak-anak autis, terutama jika terapi perilaku dapat diperkenalkan sebelum gejala muncul. Para peneliti yang terlibat dalam penelitian ini mengkonfirmasi bahwa ini adalah waktu ketika otak manusia paling mudah dibentuk.

Namun apakah masih terlalu dini untuk menarik kesimpulan dari penelitian ini? Carol Poveyy, Direktur Pusat Autisme Masyarakat Nasional Autistik, mengatakan kepada Ibu dan Bayi: “Studi ini menunjukkan potensi untuk membantu mengidentifikasi autisme pada tahap awal pada saudara kandung anak-anak autis, menggunakan pemindai MRI untuk mengenali perbedaan dalam struktur otak. ”

“Jika dikonfirmasi oleh penelitian lebih lanjut, mungkin pemindaian MRI jenis ini dapat dikembangkan untuk membantu keluarga yang sudah memiliki anak autis untuk mengakses diagnosis awal untuk anak-anak berikutnya. Ini berarti anak-anak itu dapat menerima dukungan yang tepat sedini mungkin. ”

Namun Carol juga mencatat pentingnya melihat kompleksitas autisme sebagai suatu kondisi: “Tidak ada tes tunggal yang mungkin dapat mengidentifikasi potensi autisme pada semua anak, tetapi teknologi ini dapat membantu menyederhanakan dan mempercepat jalan menuju penilaian autisme untuk beberapa anak. anak-anak. “

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *